El rover Perseverance de Marte 2020 capturará sonidos del Planeta Rojo

Mars Perseverance Rover - Modelo en 3D

Cuando el rover Perseverance de Marte aterrice en el Planeta Rojo el 18 de febrero de 2021, no sólo recopilará impresionantes imágenes y muestras de rocas, sino también traerá datos que pueden incluir sonidos de Marte grabados.

El rover lleva un par de micrófonos que, si todo sale según lo planificado, proporcionarán un audio histórico e interesante de la llegada y el aterrizaje en Marte, junto con los sonidos del rover en funcionamiento, el viento y otros ruidos ambientales.

La forma en que suenan muchas cosas en la Tierra sería ligeramente diferente en el Planeta Rojo. Esto se debe a que la atmósfera marciana es un 1% más densa que la atmósfera terrestre en la superficie y tiene una composición diferente a la nuestra, lo que afecta la emisión y propagación del sonido. Pero la discrepancia entre los sonidos de la Tierra y de Marte, sería mucho menos dramática que, por ejemplo, la voz de alguien antes y después de inhalar helio de un globo.

A través de esta página web, la NASA ofrece una oportunidad de escuchar algunos sonidos familiares de la Tierra, tal como los científicos estiman que usted los escucharía si estuviera en Marte. Oirá, por ejemplo, el canto de los pájaros, el pitido de un camión que retrocede, el timbre de una bicicleta y música tal como suenan en nuestro planeta y como los científicos anticipan que sonarían en Marte. Las diferencias son sutiles. Aquí los puedes encontrar.

Los micrófonos

Un micrófono a bordo de Perseverance, ubicado en el instrumento SuperCam en la parte superior del mástil del rover, se usará con fines científicos y para grabar audio del Perseverance y sonidos naturales de Marte. Capturará los sonidos del láser del rover que convierte la roca en plasma al tocarla para recopilar información sobre sus propiedades, incluso la dureza. Dado que el micrófono del SuperCam está ubicado en el mástil de detección remota del móvil, puede apuntar en la dirección de una posible fuente de sonido.

“Es asombroso todos los estudios científicos que podemos realizar con un instrumento tan simple como un micrófono en Marte”, dijo Baptiste Chide, investigador postdoctoral en ciencia planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y colaborador del micrófono SuperCam.

Un micrófono experimental adicional a bordo del rover, intentará grabar sonidos durante el proceso de entrada, descenso y aterrizaje (EDL, por sus siglas en inglés) súper complicado de la misión. Puede capturar, por ejemplo, los sonidos de los dispositivos pirotécnicos que se disparan para soltar el paracaídas, los vientos marcianos, las ruedas crujiendo sobre la superficie marciana y los motores rugientes del vehículo que desciende mientras vuela de forma segura lejos del rover. Este micrófono está listo para usar con un pequeño ajuste. “Pusimos una pequeña rejilla al final del micrófono para protegerlo del polvo de Marte”, dijo Dave Gruel, gerente de operaciones de ensamblaje, pruebas y lanzamiento de Marte 2020 y líder de la cámara y el micrófono EDL en JPL.

Una caja de resonancia para el sonido de Marte

Los miembros del equipo científico de SuperCam, ayudaron con esta experiencia interactiva, proporcionando información científica sobre por qué el audio suena diferente en Marte que en la Tierra. Se basa en modelos teóricos de propagación del sonido en una atmósfera marciana.

Los científicos dan tres razones principales para las diferencias de sonido:

  • Temperatura: La atmósfera marciana es más fría y reduce la velocidad a la que las ondas sonoras llegan al micrófono de destino. Si hay algo cerca del micrófono, probablemente no notaremos mucha diferencia, pero los sonidos más distantes sí pueden sufrir cambios más notables.
  • Densidad: Debido a que la atmósfera en Marte es mucho menos densa que la nuestra aquí en la Tierra, la forma en que las ondas sonoras viajan desde la fuente hasta el detector, se verá afectada. Es probable que los sonidos sean más silenciosos en Marte, con menos señal y ruido detectable. Puede ser más difícil escuchar ruidos suaves e incluso algunos más fuertes.
  • Composición de la atmósfera: Debido a que la atmósfera de Marte está compuesta principalmente por dióxido de carbono (los componentes principales de la atmósfera de la Tierra son nitrógeno y oxígeno), los ruidos de alta frecuencia serán probablemente más atenuados que los tonos graves, lo que significa que tal vez no los escucharemos tan bien como los sonidos graves. 

Chide dijo: “Los sonidos en Marte son ligeramente diferentes a los de la Tierra debido a la composición atmosférica y sus propiedades. Todos los sonidos tendrán un volumen más bajo debido a la presión baja. Además, los tonos de alta frecuencia serán fuertemente atenuados por las moléculas de dióxido de carbono. En general, sería como escuchar a través de una pared”.

Debido a que nunca antes habíamos usado micrófonos con éxito en Marte, este experimento puede producir algunas sorpresas. Si bien los científicos están tratando de predecir lo mejor posible la manera cómo sonarán las cosas, no lo sabrán con certeza hasta que el Perseverance se encuentre en el Planeta Rojo. Sea lo que sea que averigüen, dijo Gruel, “creo que va a ser muy bueno escuchar sonidos de otro planeta”.

“Grabar sonidos audibles en Marte es una experiencia única”, agregó Chide. “Con los micrófonos a bordo del Perseverance, agregaremos un quinto sentido a la exploración de Marte. Abrirá una nueva área de investigación científica tanto para la atmósfera como para la superficie”.

Los primeros sonidos pueden enviarse de regreso a la Tierra y estar disponibles para que el público los escuche pocos días después del aterrizaje, con una versión más procesada lanzada aproximadamente una semana después. El equipo procesará los sonidos con la ayuda de expertos en audio para escuchar con mayor claridad los sonidos más interesantes.

¿Y cómo sonaría en Marte? Su voz sería una versión más suave y apagada, y los demás tardarían más en escucharlo. Vuelva a visitar mars.nasa.gov/mars-sounds para una experiencia futurística en la que pueda “marcianizar” su voz y escuchar cómo podría sonar en el Planeta Rojo.

Más sobre la misión

Un objetivo clave de la misión del Perseverance en Marte es la astrobiología, incluso la búsqueda de señales de vida microbiana ancestral. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones posteriores, actualmente bajo consideración por la NASA en cooperación con la Agencia Espacial Europea, enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras de la superficie y traerlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Marte 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargada del reenvío de astronautas a la luna en 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la luna y sus alrededores para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.

JPL, administrado para la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Para más información sobre el Perseverance visite:

mars.nasa.gov/mars2020/

nasa.gov/perseverance

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