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¡Ahora puedes escuchar la entrevistas de Estudio DC donde quieras y cuando quieras! Cada semana conversaremos con latinos en posiciones de mayor influencia, poniendo en perspectiva los acontecimientos que afectan nuestras comunidades. A continuación les presentamos la transcripción de la entrevista que le concedió el congresista José Serrano exclusivamente a HITN después de anunciar su retiro de la política en el 2019.

JOSÉ SERRANO: LA LEYENDA DEL BRONX
ESPAÑOL
PARTE 1   PARTE 2

JOSE SERRANO: THE LEGEND OF THE BRONX
ENGLISH
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JOSÉ SERRANO: LA LEYENDA DEL BRONX

PARTE 1

SR. BORRERO: Anuncia su retiro del Congreso estadounidense teniendo como marcador que siempre ha conseguido reelección con 92 por ciento del voto.
Sin embargo, unas razones de salud lo obligan a retirarse en un momento tan crucial para la nación.
Explícanos. Primeramente, ¿cómo se encuentra usted de salud?

REP. SERRANO: Me encuentro bien en términos de que estoy enfrentando la situación que estoy ya diagnosticado con Parkingson’s.
Dicen que si te afecta cuando tienes 40 años puedes vivir con ella entonces 20, 25 o 30 años, pero se te hace difícil algunos de esos años.
Si te afecta después, y a mí me afectó después de los 70.
Yo me di cuenta, que estaba tropezando un poco cuando andaba. Que cuando corría no alzaba la planta de los pies como debería y en una de ellas me caí y me rompí el shoulder blade. No sé cómo se dice eso en español.

SR. BORRERO: El hombro. En la parte del hombro–

REP. SERRANO: En parte del hombro y no quise operaciones.
Así que por año y medio me hicieron terapia y ahora es que estoy empezando de nuevo andar rápido en la pista y empezar–A ver si puedo empezar a correr, pero tengo en la mente la idea de no caerme.
Ya yo estaba pensando:
¿”Cuánto tiempo me quedo”?
Pero ¿qué pasa? Que ganamos la mayoría.
Cuando ganamos la mayoría, soy presidente de un comité de asignaciones de fondos–un subcomité.
En los círculos políticos dicen:
“Es un subcomité”.
No, no, no. En “Appropriations” es diferente. A cada subcomité le toca la labor de presentar. Somos doce comités, so one twelfth (1/12) del presupuesto federal.
Y a mí me tocó:
■ el Departamento de Comercio,
■ el Departamento de Justicia,
■ NASA,
■ NOAA,
■ cortes federales.
Con temas de climate change, con temas de todo en el comercio–con este que tenemos ahí ahora de secretario, Wilbur Ross–el Census Bureau, el FBI.
Así que todas esas cosas me tocan a mí.
Sí, yo estaba pensando en eso. Pero al llegarme el diagnóstico y empezar a sentirme un poco más cansado, pues, empecé a decir lo que dicen muchos políticos, pero es sincero.
Yo digo:
“Quisiera ver los nietos crecer un poco. Quisiera pasar más tiempo con la familia”.
Los políticos dicen eso cuando saben que van a perder las próximas elecciones:
“Me voy porque quiero pasar más tiempo con la familia”.

SR. BORRERO: (Ríe.)

REP. SERRANO: Pero yo me voy con 96% en las últimas elecciones. No lo digo para echármelas, sino en gratitud a la comunidad del Bronx.

SR. BORRERO: ¿Y el promedio siempre ha sido un 92 por ciento o más?

REP. SERRANO: El menos ha sido 92 y el más ha sido 96.

SR. BORRERO: ¡Eso casi eso casi como una dictadura!

REP. SERRANO: Absurdo.

SR. BORRERO: (Ríe.) Congresista, para no dejar escapar este punto, que usted lo dice como tomarse un trago de café. Usted está hablando del subcomité de Appropriations pero eso significa que eso es–
Lo que la gente debe entender, y no quiero menospreciar la inteligencia de nuestro público en conocimiento de cómo opera el Congreso.
Estamos hablando de la cartera, la chequera de los Estados Unidos. O sea, que lo que usted está hablando ahí son billones y billones de dólares.

REP. SERRANO: La cuenta mía tiene 75 billones de dólares.
Mucha gente no piensa que un legislador es como un contable también, porque yo me paso–

SR. BORRERO: Explíqueme eso.

REP. SERRANO: Pues, porque yo me paso leyendo números día y noche.
Me paso que si:
¿Cuánto le vamos a asignar al Departamento de Comercio, para qué programa? ¿Cuánto le dimos el año pasado a ese programa?
¿Qué necesidad hay en la comunidad hispana, en la comunidad afroamericana?
Porque ¿de qué vale mi presidencia en ese comité si no me preocupo por esos programas?
Y yo tengo que aprender, fíjate–que es lo más que yo he aprendido aquí–que nadie viene aquí porque le dieron el puesto de congresista. Todos se lo ganan. Buenos o malos, se lo ganan.
Y segundo, que para ellos el mundo no es igual que el mío. Para ellos, la pesca del salmón, por ejemplo, en Washington State es una cosa de vida y muerte para la economía, para la gente.

SR. BORRERO: Para su subsistencia.

REP. SERRANO: Y yo tengo que aprender eso. Yo tengo que aprender y–

SR. BORRERO: Y ser sensible a eso.

REP. SERRANO: Exacto. Y uno se convierte en–en saber de muchas cosas, pero como dice en inglés, pero experto en nada.

MENSAJE: José Serrano, la leyenda del Bronx en una edición especial de Estudio DC.

SR. BORRERO: ¿Las amenazas?

REP. SERRANO: Hay agencias que hace cosas malas.

SR. BORRERO: ¿Usted no ve controversia en eso?
¿Qué te hacía a ti meterte en estos líos?
Usted me está diciendo que usted quiere respaldar al FBI que le dio en uno de sus–
En uno de los puntos controversiales el Congresista Serrano tuvo la pelea que usted dio en exigir la carpeta de aquellos puertorriqueños que fueron investigados, perseguidos, acusados en una forma injusta por el FBI.
¿Usted no ve controversia en eso?
En algunos medios también salió:
“Pero si Serrano peleó por las carpetas de los puertorriqueños”.
¿O eso es parte de las responsabilidades como legislador? REP. SERRANO: Es parte de la responsabilidad entender que las agencias son necesarias pero que hay agencias que hacen cosas malas.
¿Debemos nosotros tener unas leyes de inmigración? Sí.
Pero ¿debemos nosotros de abusar esas leyes en cómo tratamos a niños y a madres que vienen buscando asilo político? No.
¿Te vas en contra de que exista la agencia? O entiendes que la agencia tiene que hacer cierta labor, pero que lo haga bien. Que lo haga de una forma humana.

SR. BORRERO: Ya que estamos en eso del FBI, y vamos a hablar–
Porque quiero volver a Mayagüez y como los orígenes suyos, de donde usted sale casi a los 8 años a donde está José Enrique Serrano hoy.
Pero antes de eso vamos al otro punto controversial en la carrera suya que le costó noches de desvelo, las amenazas que hubo por el apoyo sencillo que usted tenía a lo que fue la revolución cubana. Lo que muchos consideran que era su apoyo incondicional a Fidel Castro.
Yo entiendo que era el apoyo a la revolución.
REP. SERRANO: Se puede decir que era un respaldo a la revolución y se puede decir que era un respaldo a Fidel, pero para mí, yo siempre lo veía de dos formas.
La idea de que este país iba a imponerle a Cuba lo que no le imponía a otros países comunistas. O sea, que los chinos–
Yo me recuerdo una vez que uno de mis presidentes favoritos, Bill Clinton, me contestó tan honestamente sobre Cuba que fue un bochorno para mí como ciudadano americano.

SR. BORRERO: ¿Qué le dijo?

REP. SERRANO: Yo le dije:
¿Por qué nosotros tratamos con China y no con Cuba?
Y me dijo una verdad política:
“China is big. China es grande”.
O sea, Cuba es chiquita. La podemos maltratar.

SR. BORRERO: “China is big.”

REP. SERRANO: “China is big.”

SR. BORRERO: No puedes–

REP. SERRANO: O sea, tú mañana no puedes amenazar a China. A Cuba tú podías amenazarla y cerrarle las puertas.
Y entonces, lo otro que me molestaba o que yo me preguntaba es:
¿”Tratarían a otro país fuera de las Américas de esta forma?
Y como yo sabía que había a double whammy, como dicen, había dos puños a la misma vez. Estaba el Gobierno americano con el respaldo de personas de la comunidad cubana que tenían, en mi opinión–
Que Dios me perdone si ellos no están y ellos me perdonen si les estoy faltando el respeto. No es mi intención. Pero yo no creo que tu logras cambios políticos en tu país trayéndoles hambre a los que tú dejaste atrás. Y eso siempre me estuvo extraño.
Yo me recuerdo que mis padres cuando llegaron a Nueva York lo primero que hacían era cuando mi papá cobraba y mi mamá cobraba en el taller, era ir al banco a comprar un cheque verde de aquellos que venían federales para enviárselo a los que se quedaron atrás.
Entonces, de Miami lo que yo veía era un movimiento para estrangular al pueblo cubano, para que el pueblo se levantara contra Fidel.

SR. BORRERO: A sus propios hermanos.

REP. SERRANO: A sus propios hermanos y primos y tíos y tías. Y yo no entendía eso.

SR. BORRERO: Las amenazas. Y no quiero obviar en eso porque no sé si usted–Porque yo creo que es importante que el pueblo entienda que en ese periodo también hubo amenazas de la extrema derecha del exilio cubano. Y esas llegaron–
¿En qué forma se manifestó eso en el cambio de su vida? ¿Qué precauciones tuvo? Volviendo al FBI.

REP. SERRANO: Llegaron cartas y cosas así que fueron, bajo reglamentos de aquí sometidas definitivamente, llamadas y comentarios al FBI.
Y llegó al punto donde una vez venía uno de los titulares del Gobierno cubano a una actividad en Nueva York. Una actividad oficial que el Departamento de Estado le había dado–

SR. BORRERO: Permiso.

REP. SERRANO: Permiso de entrar. Yo como un Congresista podía ir a él, pero la seguridad de aquí del Congreso se preocupó. Y yo fui en tren a Nueva York como hacía siempre, con seguridad.
Y eso fue para mí extraño porque–perdonen esto–tú te vas a ir al baño y la persona se levanta también. ¿Tú sabes? En el tren y tú comes y te miran lo que tú estás comiendo. Y yo digo:
“Oh, my God!”
La cosa no es así.
Entonces, ¿por qué invité a Fidel Castro al Bronx?

SR. BORRERO: A Jimmy’s Bronx Café.

REP. SERRANO: A Jimmy’s Bronx Café. Porque ciertas cosas yo respondía a lo que yo sentía y lo que yo oía.
Por ejemplo, cuando llega las Naciones Unidas a Nueva York a visitar para su sesión anual, pues, estaban invitados todos los líderes del mundo. Rudy Giuliani–

SR. BORRERO: Era el alcalde.

REP. SERRANO: El alcalde favorito tuyo.

SR. BORRERO: No. No, hombre. No.

REP. SERRANO: Lo digo–

SR. BORRERO: Lo dices en broma.

REP. SERRANO: Rudy Giuliani dijo algo que yo creía que era injusto. Y vuelvo a lo de hispano. Dijo:
“Toda actividad pagada por la ciudad de Nueva York pueden asistir todos los líderes del mundo, todos: Vietnam, Corea, pero no Fidel Castro”.

SR. BORRERO: Recuerdo eso.

REP. SERRANO: Y yo dije:
¿”Y por qué? ¿Que está corriendo para senador, para senador federal?
Pero ¿qué? Si en Nueva York no habían más de cierta cantidad de cubanos. O sea, que era para buscar dinero en la Florida, creía yo.
So, yo dije en público si no–con un amigo mío, Julio Pabón y con Carlos Nazario de otro grupo allí, dijimos–y Mickey Meléndez estuvo envuelto con nosotros.
Fui el primero que dije:
“Si no invitan a Fidel a una actividad de Nueva York, pues, nosotros en el Bronx le damos una”.
Y nos atrevimos llamarlo–llamarla “Una bienvenida boricua a Fidel Castro”.

SR. BORRERO: Yo estuve presente esa noche. También recuerdo la seguridad. Recuerdo los protestos, los piquetes no tanto, pero hubo unos.

REP. SERRANO: Los piquetes hubo un poquito.

SR. BORRERO: Un poquito.

REP. SERRANO: Pero más eran las quejas de la gente que no pudo entrar.

SR. BORRERO: Que no pudo entrar.

REP. SERRANO: “¿Por qué no me dejaste entrar, Serrano?”
Y yo les dije:
“Yo no tenía que ver nada con eso”.

SR. BORRERO: En otro tema controversial y no quiero escapar de esto ya que estamos hablando de–
Porque también usted ha defendido, por ejemplo, en el caso de Venezuela. Y no solamente que defendió a Hugo Chávez, usted también pidió, recibió y aceptó de lo que viene siendo el petróleo para ayudar a la gente pobre. Y usted fue– recibió también cantazos por eso.

REP. SERRANO: Um-jum.

SR. BORRERO: Porque fue en el momento que Chávez tenía el poder y tenía–y fue una relación. Eso–
¿Cómo es que usted le–eso era por–?
¿Qué te hacía a ti meterte en estos líos que–?

MENSAJE: Regresamos con José Serrano, la leyenda del Bronx en esta edición especial de Estudio DC.

SR. BORRERO: ¿A dónde estamos en Estados Unidos ahora mismo?

REP. SERRANO: Mucho de lo que yo creía que habíamos curado está ahora más fuerte que nunca.
Varios senadores y congresistas les escribieron a todas las compañías de petróleo de este país, a todas. Y dijeron:
“Tenemos una escasez de petróleo. Tenemos problemas con el petróleo para calentar las casas”.

SR. BORRERO: ¿En su distrito?

REP. SERRANO: En todos los distritos. Sólo una compañía respondió, CITGO. Que CITGO, como tú sabes, los dueños es el Gobierno venezolano. CITGO correspondió y dijo:
“Estamos dispuestos a hacer algo”.
Aquí vino a mi oficina el embajador Bernardo Álvarez de Venezuela y me dijo lo siguiente:
“Nosotros tenemos petróleo”.
Lo que se llama home heating oil.
“Para calentar los apartamentos y las casas, pero nosotros no lo usamos. En Venezuela no se necesita. Nosotros estamos dispuestos a vendérselo a ustedes al precio”.
Vino con el presidente de los petróleos venezolanos y dijo:
“Estamos dispuestos a vendérselo a ustedes a costo con el entendimiento que cualquier centavo que ustedes economicen en esos apartamentos en esos caseríos de lo que gastaron el año–el invierno pasado en calefacción tiene que ir para hacer cambios en el apartamento, en los edificios. Nadie puede tomar ese dinero”.

SR. BORRERO: No puede haber ganancia.

REP. SERRANO: No puede haber ganancia.
Entonces, yo llamé a varios grupos de la comunidad que ya conocían a Chávez. Porque cuando yo había invitado a Chávez para Naciones Unidas él vino y se reunió con todos los grupos en el Bronx. Nosotros hicimos un trato de [sic] esas compañías.
Y la razón por la que me criticaron–dos razones.
Una, porque era Chávez.
Y segundo porque técnicamente–yo no pensé en eso en este momento–era “foreign aid”, ayuda al extranjero que le estaba llegando los Estados Unidos, que es un país que siempre ha dado dinero y no ha recibido.

SR. BORRERO: Los abochornó sin darse cuenta. Fue un bochorno.

REP. SERRANO: No fue esa mi intención. En los primeros tres años del programa se le redujo la renta a todos los inquilinos afectados en esos programas por 14, 20 dólares mensuales.
Para persona que ganaban 12,000 y 15,000 dólares al año, 15 dólares menos en la renta era mucho dinero. Y eso vino a través de esa ceremonia donde vinieron toda la prensa americana a ver.
Y de ahí crece también el programa que después nos criticaron como me criticaron a mí, de Joe Kennedy en Boston, que creció ese programa por toda la nación.
Y era simplemente Venezuela, haciendo lo que ninguna otra compañía americana o corporación americana hizo, vender esa clase de petróleo, de aceite para calefacción a costo.

PARTE 2

SR. BORRERO: Durante–Hablamos Cuba, Venezuela. También hay otros países que le han preocupado en las Américas a usted, incluyendo lo que viene siendo Panamá, Colombia. Usted ha tenido los líos que se han formado en esos países hermanos nuestros.
La posición suya en general actualmente, viendo cómo este país bajo este presidente ha empeorado–no necesariamente el Congreso sino también en el Ejecutivo. La rama ejecutiva tiene un empeño en que prefieren lidiar con Rusia al igual que con Corea del Norte y tratar entonces de hacer cosas indebidas con Corea del Norte y Corea del Sur y meterse en líos de ellos, que ahí no hay presencia militar.
¿Qué confusión crea–si alguna–en usted este tipo de conducta que, a los hermanos, entonces, que está tratando de México de excluir, de tratar de en una forma sin respeto a Bolivia con el cuco comunista o socialista?
¿A dónde estamos en Estados Unidos ahora mismo y José Serrano se prepara para su retiro?

REP. SERRANO: En diciembre 31 del año que el año que viene.

SR. BORRERO: Del año que viene, del 2020.

REP. SERRANO: Estoy confuso. Estoy confuso porque mucho de lo que yo creía habíamos curado está ahora más fuerte que nunca.
Porque recuérdate, cuando el presidente de los Estados Unidos insultaba a Cuba, insultaba a Venezuela, insultaba a Panamá, pero a la misma vez no tenía–quería relaciones con Rusia, no quería relaciones con Corea del norte, no quería reunirse con el Taliban.
No quería reunirse con el líder de Irán.
Entonces, ahora vemos críticas. Por ejemplo, Trump quiere terminar–y lo ha empezado a terminar, pero no lo ha hecho por completo–las nuevas relaciones que tenemos con Cuba, embajadores.
Yo fui ahí cuando pusieron la bandera cubana en Washington, DC al lado de la bandera americana y eso para mí fue un momento muy emocional. Porque jamás en mi vida yo creía que iba a ver la bandera cubana en una embajada americana ahí en los Estados Unidos. Viceversa lo hicieron en Cuba con la bandera americana.
Hay una contradicción porque él está atacando a los países–

SR. BORRERO: Donald Trump.

REP. SERRANO: Donald Trump. Está atacando a países que tienen problemas, sí, y que tienen que tratar con ciertos problemas. Pero entonces está jangueando–como decimos–con personas que tiene récord más difícil que esos países que estamos tratando.

SR. BORRERO: ¿Qué está pasando con ese sueño americano; qué ha pasado?

REP. SERRANO: Está en peligro. Yo no creía que iba a ver un hombre tan odioso en la Casablanca.

SR. BORRERO: José Serrano nace en Mayagüez en el oeste de la isla de Puerto Rico. Sale de allí de su barrio casi a los 8 años. Cuentas con 75.
Yo lo que noto impresionante es una, que el español no lo has perdido.
Nosotros llegamos aquí en una época–yo tengo 68 ahora y usted tiene 75–en que teníamos que asimilarnos.
El asimilar para nosotros y nuestras familias era:
“No hables español. Aprende inglés porque si no, entonces, te notan”.
José Serrano llega a Nueva York sin saber ni chispa de inglés, como llegan muchos hermanos buscando el sueño americano. Ese sueño para usted se logró. Yo diría que para mí también.

REP. SERRANO: Sí.
SR. BORRERO: ¿Qué está pasando con ese sueño americano; qué ha pasado?

REP. SERRANO: Está en peligro. Está en peligro porque tenemos algo–
Aquí yo he visto cosas una detrás de la otra que yo creía que nunca iba a ver. Yo vi un presidente afroamericano. Yo no lo creía. Por poco veo una mujer presidenta también.

SR. BORRERO: Por poco.

REP. SERRANO: Por poco.

SR. BORRERO: Si no hubiera sido por los rusos esos, dicen. (Ríen.)

REP. SERRANO: Exacto. Entonces, yo no creía que iba a ver un hombre tan odioso en la Casablanca.

SR. BORRERO: Como el que tenemos ahora.

REP. SERRANO: Como el que tenemos ahora.

SR. BORRERO: Esa es una palabra–Esa palabra que usted usa, “odioso”, ¿lo define?

REP. SERRANO: Sí. Yo creo que él tiene tanta–

SR. BORRERO: Odioso.

REP. SERRANO: No que sea que yo lo odie a él.

SR. BORRERO: No, no, no.

REP. SERRANO: Que él odia.

SR. BORRERO: Él emana odio.

REP. SERRANO: Que eso es lo que él presenta ante el pueblo. Todo el mundo para él es basura y todo es un Tweet que insulta a alguien y los países son países que no valen un centavo.
Para mí el sueño americano yo lo viví y lo vivo. Pero está en peligro porque este hombre le está diciendo una generación no diferente a la mía–
¿Qué era lo diferente a nosotros? Que éramos ciudadanos. Pero para el que nos odiaba, que fuéramos ciudadanos no le importaba un comino.
Yo siempre me recuerdo una de las cosas que te dice cómo uno se adapta. Mi papá tenía dos años de educación y mi mamá dejó la educación en la escuela para ir a trabajar en la plaza del mercado de Mayagüez vendiendo carne con mi abuelo, don Pepe.
Mi mamá tenía seis años de educación y se lo recordaba a mi papá todos los días de su vida de que ella era más educada que él.
Pero yo creo que sin ellos darse cuenta ellos hicieron algo que me salvó a mí de otra situación y muchos otros padres hicieron lo mismo. Y es que ellos me empujaban a que yo aprendiera inglés, que aprendiera todo lo americano, lo de Nueva York. Que amara a Nueva York. Dice:
“Esta ciudad que te quita mucho, pero da mucho”.
Me decían.
So, yo vivía dos vidas en la high school. En la escuela intermedia fui presidente de la clase.
Entonces, en casa era Pito.

SR. BORRERO: ¿Pito?

REP. SERRANO: Pito, del hijo de Pola. “Pito” por Pepito, Pepe.

SR. BORRERO: Por el nombre José.

REP. SERRANO: Por José.

SR. BORRERO: Me gusta la definición que utilizó usted para definir a Donald Trump, el actual titular en Casablanca: “odioso”.
Pero hay algo más de ese hombre, porque es como malvado.
El cuerpo en el que usted ha participado ya tantos años– récord número y el que más tiempo lleva actualmente en la legislatura federal–usted ha visto mucha gente pesada, algunos hasta medio brutos, estúpidos.
Pero este hombre es como una cosa continua. Y yo veo desde afuera–le tengo que confesar, Congresista–como que hay un temor de actuar. Y me refiero a lo que es el proceso de remoción, el impeachment que se habla.
¿Qué está pasando? Y siguen diciendo que es el Senado, que hay mayoría de Republicanos en el Senado. Pero hay como una–¿Es temor? ¿Es que no pueden predecir lo que va a hacer? ¿No saben la reacción o temen a la reacción que él le haga?
¿O es verdad lo que dice Nancy Pelosi que es en las elecciones del año que viene?
Explíqueme, porque yo no lo entiendo todavía. No veo la razón de ser.

REP. SERRANO: Yo serví 16 años en la Asamblea Legislativa de Nueva York, legislador estatal y ahora estoy en el año número 29 con planes de cumplir 30 con la ayuda de Dios. Serán 46, más que ninguna persona en la historia del Bronx, uno de los que más tiempo ha servido, 46 años en la historia de Nueva York. Y más que ningún puertorriqueño incluyendo en Puerto Rico.
Nunca he visto una persona con tanto desprecio y falta de respeto a los votantes, incluyendo los que lo pusieron a él. Incluyendo personas como Jeff Sessions, que fue el primer senador que se atrevió a decir “presente”. Por eso, tú le perdonas lo que sea.
Digo, no le perdonas un crimen o algo, pero te quedas callado si hace una falta o algo. Tú no te vuelves enemigo del él.
Él tiene esta esta situación donde él básicamente cree que él es el hombre más importante del mundo, más inteligente del mundo.
Porque importante es posible que lo sea como presidente de los Estados Unidos.

SR. BORRERO: Por la oficina que ocupa.

REP. SERRANO: Por la oficina que ocupa.

SR. BORRERO: Y el poder que tiene el país.

REP. SERRANO: El poder y el país y el respeto que ha tenido que ha perdido grandemente. Obama lo levantó, George Bush lo levantó, Clinton lo levantó. Todos lo levantaron que los Estados Unidos se veía–y estamos hablando ayer del 9/11 cuando países del mundo que viven bajo violencia diariamente oraban por Estados Unidos. Y yo no me explicaba eso. Si ellos en vez de decir:
“Ah, ¿ve que les pasó a ustedes ahora?
No. Sentían dolor por Estados Unidos. ¿Por qué? Porque nos veían–la mayoría del mundo–como defensores de la paz. Defensores de–atrevidos a usar los militares, pero casi siempre a favor de la justicia, de la democracia y cosas así, ayudas humanitarias.
Este hombre insulta todos los países del mundo y vamos a tener que reparar esto. Yo no sé cómo.
Segundo, el miedo, el temor.
Amigos míos Republicanos–sí, amigos que van al gimnasio conmigo por la mañana. Que yo, fuera de su política, los invitaría a mi casa a cenar. Los invitaría contigo a darnos una soda o algo porque son buena gente. Soda.

SR. BORRERO: (Ríe.)

REP. SERRANO: Son buena gente, pero ven el mundo diferente a lo que lo veo yo. ¿No? Ellos tienen un temor. No se atreven. Y yo los trato de traer y les digo:
“Pero él insulta a este, él insulta al otro”.

SR. BORRERO: Pero ¿temor a qué? Él es un bully.

REP. SERRANO: A que él tiene la mejor–

SR. BORRERO: Él es un bully, un abusador.

REP. SERRANO: Sí. Pero sigue demostrando hasta ahora–yo creo que se le está acabando el tiempo ya–pero sigue demostrando que cuando tú estás en una primaria conmigo y los dos somos republicanos y tú estás con él yo no, que viene y habla mal de mí y la gente vota por ti.

MENSAJE: En seguida el Congresista se atreve a hablar de lo que muchos ni se atreven mencionar.

REP. SERRANO: Es que este país es tan racista. Él no sabe el daño que le está haciendo a la nación. Yo sé que si me cogen en público ahora dicen:
¡”Qué locura”!
El problema con impeachment –Yo estoy a favor. Ya yo firmé hace tiempo para que se empiece lo que se empezó allí.

SR. BORRERO: El proceso.

REP. SERRANO: El proceso.

SR. BORRERO: De ese juicio.

REP. SERRANO: Para ver. Para ver si hay causa.

SR. BORRERO: Um-jum.

REP. SERRANO: Eso es lo que yo quiero.

SR. BORRERO: ¿Para ver?

REP. SERRANO: Sí, bueno, porque es el proceso.

SR. BORRERO: De que hay causa, hay causa, pero el proceso tiene que–

REP. SERRANO: Exacto. De nuevo–

SR. BORRERO: Probarse.

REP. SERRANO: –probarse. Pero Nancy Pelosi tiene un punto interesante y tengo que admitirlo, que no estoy hablando de dos bocas.

SR. BORRERO: Sí. Sí. Sí.

REP. SERRANO: Y es que nada de lo que hacemos podemos ayudarlo a él a levantar su base política. Y si no–Si sabemos que no hay poder o apetito para el Senado aprobar un impeachment, entonces nos quedamos guindando nosotros con el impeachment y él puede levantar la fuerza de él y gana la reelección.
Pero habiéndote dicho todo eso, en la vida hablando de lo que hablamos en todas las ocasiones anteriores en esta entrevista, tú tienes que hacer lo que tú sientes que es correcto y si gana esa batalla la ganaste.
Si no, como me decía Pablo Yoruba Guzmán:
“Diste la batalla, aunque no la ganes”.
Y ahí es donde estamos. Aunque no ganemos la batalla, hay que darla. Pero es posible que despierten personas que él sigue despertando cada día.
Como la gran pregunta:
¿”Es que este país es tan racista como él los ha puesto a ser o es que él despertó miedo en mucha gente que se manifiesta en algo que tú y yo consideramos racismo?
O sea:
“Ten cuidado, que esos mexicanos te van a quitar el trabajo tuyo. Ten cuidado, que esos puertorriqueños están cobrando mucho y se están robando el dinero de María”.
Entonces, el hombre blanco de clase media que tiene una hipoteca en la casa, que tiene dos niños en la universidad, y tú bien sabes está hasta aquí, apretado, no quiere culpar su gobierno porque es bien patriota. So, culpa al vecino y Trump vive de eso.

SR. BORRERO: Del miedo.

REP. SERRANO: Del miedo.

SR. BORRERO: Infundir miedo.

REP. SERRANO: Él no sabe el daño que le está haciendo a la nación.

SR. BORRERO: Le pregunto para avanzar un poco, se nos escapa el tiempo.
Con Donald Trump, le damos un fast forward, avanzamos hacia lo que es el año 2020. Se celebran las elecciones. Donald Trump pierde las elecciones.
¿Tiene algún temor de que el obedezca la voluntad del pueblo?

REP. SERRANO: No. Eso es–(Suspira.) Es increíble que tú preguntes eso, que tú y yo estamos en la misma onda. No con–Quizás alguna gente que ve esto dice:
“No debes decir eso en público porque eso causa temor en el pueblo”.
Pero el temor más grande mío es que lo derrotemos en las elecciones y él se niegue a abandonar la Casablanca como todo el mundo lo ha hecho.
Nosotros vimos un presidente blanco–

SR. BORRERO: Espérese, espérese. Que él–Que sea derrotado ¿y no acepte la derrota?

REP. SERRANO: Y no acepte la derrota.

SR. BORRERO: ¿Y se arreguinde al poder?

REP. SERRANO: Al poder de alguna forma y que se levanten por ahí personas atrevidas que estén contra sus vecinos.
Yo sé que si me cogen en público ahora dicen que esto:
¡”Qué locura”!
Pero es que hemos visto todo de este hombre.

SR. BORRERO: Un momentito. Para calmar mi preocupación. Quiero dormir tranquilo esta noche y cuando salga esto al aire no quiero causarle a nadie que–
Hay procesos que ustedes tienen el Congreso para evitar eso. Aunque él se agarre al poder hay suficientes mecanismos.

REP. SERRANO: No. No es que se agarre al poder. Quizás no lo expliqué bien.

SR. BORRERO: ¿Y cuál–?

REP. SERRANO: Que no acepte la derrota.

SR. BORRERO: Okay.

REP. SERRANO: Y eso–

SR. BORRERO: Pero si no acepta la derrota–perdone, Congresista– eso es cuestión de él.

REP. SERRANO: Sí, pero llega a un punto donde el–Si tú sigues insistiendo en público que te robaron la elección o algo–
Hillary Clinton pudiera haber puesto gente en la calle a hacer demostraciones y cosas. Al Gore pudiera haber hecho eso.

SR. BORRERO: En el año 2000.

REP. SERRANO: En el año 2000. Pero ellos llegaron a un punto donde decidieron que lo mejor para la nación era bajar el tono.

SR. BORRERO: Pero aquí este hombre lo que piensa es en él, en el yo-ismo. Es el “yo, yo, yo, yo”.

REP. SERRANO: Pero yo quiero estar claro. No es que él vaya a coger el rifle ni nada, pero que el levante una mala voluntad en cierta sección del pueblo, un segmento del pueblo, diciéndole que le robaron las elecciones.

SR. BORRERO: Usted se retira. Hay ya en su distrito para reemplazarlo a usted un “vente tú”, decimos los puertorriqueños. O sea, ya ha salido Raymundo y todo el mundo. Hay como ocho candidatos y muchos de ellos serios que son titulares conocidos.
¿Qué es lo que quiere José Serrano para esa gente que usted ha representado, se ha sacrificado por ellos y ha hecho tanto por ellos? ¿Qué es lo que busca José Serrano en el candidato o les dice a los electores tienen buscar en esas personas para representarlos a ellos como usted los ha representado con cierta dignidad? No siempre de acuerdo con ellos, pero haciendo lo correcto en su nombre.

REP. SERRANO: Que sean fieles a ellos y son fieles de diferentes formas.
Y una, que yo pueda decir algún día en otra entrevista cómo lo logré, que sean personas que construyan coaliciones.
Los dominicanos, los puertorriqueños, los africanos que están en ese distrito, personas de Bangladesh que están en ese distrito, los afroamericanos, los blancos jóvenes que se están mudando al distrito ahora, yo quiero ver un congresista o una congresista que siga esa línea. O que crea en esa línea que yo siempre creí, de que si este candidato es bueno tú lo respaldas. No importa el color de piel o el idioma que hable en su casa.

SR. BORRERO: Y el género.

REP. SERRANO: Exacto, y el género.
Primero eso.
Segundo, que entiendan que el sur del Bronx siempre, y quizás algunos van a decir que esto es una excusa–por las condiciones que todavía existen en el sur del Bronx–que estoy dando.
El sur del Bronx en muchas formas es como el Lower East Side, Loisaida. Allí es donde llega mucha gente primero y dan su paso. Cuando a mí me cambiaron el distrito para incluir a Sound View, yo estaba diciendo:
¿Y dónde se fueron los puertorriqueños que vivían en el oeste de mi distrito?
Cuando empecé a andar las calles de Sound View y Castle Hill, dije:
“Eh, aquí están”.

SR. BORRERO: Aquí están.

REP. SERRANO: Y era que habían comprado una casita, habían comprado un condominio.
So, que entiendan que sur del Bronx siempre ha atraído el más necesitado.

SR. BORRERO: El mayor logro que ha tenido usted hasta ahora, ¿cuál ha sido? ¿Qué lo ha hecho más feliz?
Pero también le pregunto:
¿Cuál ha sido el mayor fallo?

REP. SERRANO: Yo era un soñador y siempre lo he sido. Y yo creía que podía poner en este país políticas que terminaran completamente con la pobreza. Muchos han progresado y muchos de los que fuimos pobres ahora somos clase media.
Y donde quiera que tú ves, tú ves cada día más de otros grupos que no son puertorriqueños incluidos en la universidad, en Hostos College, en Lehman, donde sea. So, hay triunfo en eso.
Pero yo quisiera haber visto más logro sin que estafaran al distrito. O sea, personas que invirtieran el distrito, pero para mejorar el distrito, no para los bolsillos de ellos.
Y el logro mío más grande lo estoy notando ahora y es la frase que estoy usando:
“I didn’t know so many people loved me.”
No sabía que tanta gente me quería y me amaba. Lo que yo oigo en la calle de la gente:
¿”Te vas a retirar”?
Y muchos de ellos ni saben por qué.
“Ay, Dios mío, yo que siempre he votado por ti. Mi hijo vota por ti. Mi nieto vota por ti”.
Porque yo estoy teniendo ahora los votos de los nietos de los primeros votantes míos. El respeto, mucho respeto.
Y los oficiales electos hablan de mí–no importa los problemas del pasado–como un legado que dejo que ellos tienen que imitar.
Los otros días fuimos a una actividad en Concourse Village y cada uno de los políticos afroamericanos, hispanos, que vino al templete todos en vez de hablar de la actividad, hablando de que ellos querían lograr el respeto que yo he logrado.

SR. BORRERO: Y para–Entonces con eso te vas.

REP. SERRANO: Y eso se lo debo a Dios y a mis padres. Mis padres eran personas excepcionales. Mis padres lucharon mucho, trabajaron en fábricas, en factorías, y nos dieron a mi hermano y yo una forma de ser de respeto. No con palabras, no con discursos, con la forma en que se portaban.
Mi mamá sabía que doña Juana estaba enferma, le hacía es una sopa de lo poquito que había en casa para llevarla al otro piso del caserío público. No con discurso, por el ejemplo de ellos siempre aprendí cómo ser.

SR. BORRERO: Congresista José Serrano, muchísimas gracias.

REP. SERRANO: Gracias a ti.

SR. BORRERO: Gracias por todo y gracias por su servicio.
Muchos dicen que sus ideas están en el espectro más liberal de la ideología del partido Demócrata. Sin embargo, pocos han durado como él. Pocos se atreven a dar la cara por su gente como él lo ha hecho durante casi medio siglo.
Este soñador comienza ahora una nueva etapa en su vida. Aunque su retiro del mundo de la política es inminente, el legado del Congresista José Enrique Serrano seguirá inspirando generaciones y a nuevos líderes que hagan que nuestra voz se siga oyendo fuerte y siempre hacia adelante.

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JOSE SERRANO: THE LEGEND OF THE BRONX

PART 1

MR. BORRERO: He announces his retirement from the U.S. Congress with a score that he has always secured re-election with 92 percent of the vote.
However, health reasons force him to withdraw at such a crucial time for the nation.
Explain. First of all, how is your health?

REP. SERRANO: I feel good in terms that I am facing the situation where I have been diagnosed with Parkinson’s.
They say if it affects you when you’re 40 you can live with it then 20, 25 or 30 years, but it’s hard on you some of those years.
If it affects you later, and it affected me after I was 70.
I realized I was stumbling a little bit when I was walking. That when I ran, I didn’t raise the soles of my feet as I should and in one of them, I fell and broke my shoulder blade. I don’t know how to say that in Spanish.

MR. BORRERO: The shoulder. On the shoulder part —

REP. SERRANO: Part of the shoulder and I didn’t want operations.
So, for a year and a half I got therapy and now I’m starting to walk fast again on the track and start–Let’s see if I can start running, but I have in my mind the idea of not falling.
I was already thinking:
“How long do I stay”?
But what happened? That we won the majority.
When we win the majority, I’m chairman of a fund allocation committee–a subcommittee.
In political circles they say:
“It’s a subcommittee.”
No, no, no. In “Appropriations” it’s different. Each subcommittee has the task of presenting. We are twelve committees, so one twelfth (1/12) of the federal budget.
And I was given:
■ the Department of Commerce,
■ the Department of Justice,
■ NASA
■ NOAA
■ federal courts.
With themes of climate change, with issues having to do with everything in commerce–with this one we have there now as secretary, Wilbur Ross–the Census Bureau, the FBI.
So, I was handed all those things.
Yes, I was thinking about that. But when I got the diagnosis and started to feel a little more tired, well, I started to say what a lot of politicians say, but it’s sincere.
I say:
“I’d like to see the grandchildren grow up a little. I’d like to spend more time with the family.”
Politicians say that when they know they’re going to lose the next election:
“I’m leaving because I want to spend more time with the family.”

MR. BORRERO: (Laughs.)

REP. SERRANO: But I’m leaving with 96 percent in the last election. I’m not saying this to boast, but in gratitude to the Bronx community.

MR. BORRERO: And the average has always been 92 percent or more?

REP. SERRANO: The average has been 92 and the highest has been 96.

MR. BORRERO: That’s almost like a dictatorship!

REP. SERRANO: Absurd.

MR. BORRERO: (Laughs.) Congressman, so as not to miss this point, you say that as easily as if you were just having a cup of coffee. You are talking about the Appropriations Subcommittee but that means it’s–
What people must understand, and I don’t want to belittle the intelligence of our public in their knowledge of how Congress operates.
We’re talking about the wallet, the checkbook of the United States. I mean, what you’re talking about there is billions and billions of dollars.

REP. SERRANO: My account has 75 billion dollars.
A lot of people don’t think a legislator is like an accountant too, because I am constantly–

MR. BORRERO: Explain that to me.

REP. SERRANO: Well, because I am constantly reading numbers day and night.
I am constantly thinking about:
How much are we going to assign to the Commerce Department, for what program? How much did we give that program last year?
What is the need in the Hispanic community, in the African-American community?
Because what is my chairmanship on that committee worth if I don’t care about those programs?
And I have to learn, notice–which is the most I’ve learned here–that nobody comes here because he was given the congressperson’s position. Everybody earns it. Good or bad, they earn it.
And second, for them the world is not the same as mine. For them, salmon fishing, for example, in Washington State is a thing of life and death for the economy, for people.

MR. BORRERO: For their livelihood.

REP. SERRANO: And I have to learn that. I have to learn and–

MR. BORRERO: And be sensitive to that.

REP. SERRANO: Exactly. And one becomes–in knowing of many things, but as he says in English, “Jack of all trades but master of none”.

MESSAGE: José Serrano, the legend of the Bronx in a special edition of Studio DC.

MR. BORRERO: The threats?

REP. SERRANO: There are agencies that do bad things.

MR. BORRERO: Don’t you see controversy in that?
What made you get into those messes?
You’re telling me that you want to back up the FBI that gave you in one of your —
In one of the controversial points Congressman Serrano had the fight that you fought in demanding the files of those Puerto Ricans who were investigated, persecuted, charged in an unfair manner by the FBI.
You don’t see controversy in that?
In some of the media it also came out:
“But Serrano fought for the Puerto Ricans’ files.”
Or is that part of the responsibilities as a legislator?

REP. SERRANO: It is part of my responsibility to understand that agencies are necessary but that there are agencies that do bad things.
Should we have immigration laws? Yes.
But should we abuse these laws in how we treat children and mothers who have been seeking political asylum? No.
Do you go against the agency? Or you understand that the agency has a job to do, but that it should do it well. They should do it in a human way.

MR. BORRERO: Since we’re on the FBI matter, and we’re going to talk–
Because I want to go back to Mayaguez and how your origins, from where you leave at almost eight years of age to where José Enrique Serrano is today.
But before that let’s go to the other controversial point in your career that cost you sleepless nights, the threats that were made due to the simple support you had for what was the Cuban revolution. What many consider to be your unconditional support for Fidel Castro.
I understand it was support for the revolution.

REP. SERRANO: You can say it was an endorsement of the revolution and you could say it was an endorsement of Fidel, but for me, I always saw it in two ways.
The idea that this country would impose on Cuba what it did not impose on other communist countries. I mean, the Chinese —
I recall that one of my favorite presidents, Bill Clinton, answered me so honestly about Cuba that it was an embarrassment to me as an American citizen.

MR. BORRERO: What did he say to you?

REP. SERRANO: I said:
Why do we deal with China and not Cuba?
And he told me a political truth:
“China is big. ”
I mean, Cuba is little. We can mistreat her.

MR. BORRERO: “China is big.”

REP. SERRANO: “China is big.”

MR. BORRERO: You can’t —

REP. SERRANO: I mean, tomorrow you can’t threaten China. You could threaten Cuba her and close her doors.
And then, the other thing that bothered me or that I was wondering was:
“Would they treat another country outside the Americas like this?
And as I knew I had a double whammy, as they say, there were two bad things at the same time. There was the American government with the backing of people from the Cuban community who had, in my opinion–
God forgive me if they’re not here and I hope they’ll forgive me if I’m disrespecting them. I don’t mean to. But I don’t think you make political changes in your country by bringing hunger to those you left behind. And I always found that strange.
I remember that when my parents arrived in New York, the first thing they did was when my dad got paid and my mom got paid in the shop, they would go to the bank to buy one of those green checks from the feds to send it to those who were left behind.
So, from Miami what I saw was a movement to strangle the Cuban people, so that the people would rise up against Fidel.

MR. BORRERO: To their own brothers.

REP. SERRANO: To their own brothers and cousins and uncles and aunts. And I didn’t understand that.

MR. BORRERO: Threats. And I don’t want to overlook that because I don’t know if you–because I think it’s important for the people to understand that there were also threats from the far right of the Cuban exile in that period. And those came–
How did that make a difference in the changes in your life? What precautions did you take? Going back to the FBl.

REP. SERRANO: Letters and such things came so they were, under regulations here permanently submitted, calls and comments to the FBI.
And it got to the point where one of the Cuban government’s representatives once came to an activity in New York. An official activity that the State Department had given —

MR. BORRERO: Permission.

REP. SERRANO: Permission to enter. I as a congressman could go to him, but the security here at Congress was concerned. And I went by train to New York like I always did, with security.
And that was strange to me because–excuse this–you’re going to go to the bathroom and the person gets up too. You know? On the train you eat and they look at what you’re eating. And I say:
“Oh, my God!”
Things are not like that.
Then, why did I invite Fidel Castro to the Bronx?

MR. BORRERO: To Jimmy’s Bronx Café.

REP. SERRANO: To Jimmy’s Bronx Café. Because in certain things I responded to what I felt and what I heard.
For example, when the United Nations arrives in New York to visit for its annual session, all the world’s leaders were invited. Rudy Giuliani–

MR. BORRERO: He was the mayor.

REP. SERRANO: Your favorite mayor.

MR. BORRERO: No. No, man. No.

REP. SERRANO: I say it —

MR. BORRERO: You say it in jest.

REP. SERRANO: Rudy Giuliani said something that I thought was unfair. And I’m going back to the Hispanic thing. He said:
“All the world’s leaders, all: Vietnam, Korea, can attend every activity paid for by New York City, but not Fidel Castro.”

MR. BORRERO: I remember that.

REP. SERRANO: And I said:
And why is that? Is he running for senator, for federal senator?
But what? If there were no more than a certain number of Cubans in New York. I mean, I thought it would be to look for money in Florida.
So, I said in public if not–with a friend of mine, Julio Pabón and Carlos Nazario from another group there, we said–and Mickey Melendez was involved with us.
I was the first one who said:
“If you don’t invite Fidel to a New York activity, then those of us in the Bronx will give him one.”
And we dared to call it–to call it “A Puerto Rican welcome to Fidel Castro.”

MR. BORRERO: I was present that night. I remember security, too. I remember the protests, the pickets not so much, but there were some.

REP. SERRANO: There were a few picketers.

MR. BORRERO: A few.

REP. SERRANO: But more so were the complaints of the people who couldn’t get in.

MR. BORRERO: The ones who couldn’t get in.

REP. SERRANO: Why didn’t you let me in, Serrano?
And I said to them:
“I had nothing to do with that.”

MR. BORRERO: On another controversial issue and I don’t want to get away from this since we’re talking about–
Because you have also defended, for example, in the case of Venezuela. And not only that you defended Hugo Chavez, you also asked for, received and accepted heating oil from them to help poor people. And you were–you got chastised for it, too.

REP. SERRANO: Uh-huh.

MR. BORRERO: Because it was at the time that Chavez had the power and had–and it was a relationship. That–
How come you–that was for–?
What made you get into those messes that–?

MESSAGE: We returned to José Serrano, the legend of the Bronx in this special edition of Studio DC.

MR. BORRERO: Where are we in the United States right now?

REP. SERRANO: A lot of what I thought we’d surmounted is now stronger than ever.
Several senators and congressmen wrote to every oil company in this country, all of them. And they said:
“We have a shortage of oil. We have problems with oil to heat up houses.”

MR. BORRERO: In your district?

REP. SERRANO: In all districts. Only one company responded, CITGO. And CITGO, as you know, the owner is the Venezuelan government. CITGO responded and said:
“We’re willing to do something.”
Ambassador Bernardo Alvarez of Venezuela came here to my office and said:
“We have oil.”
What’s called home heating oil.
“To heat the apartments and houses, but we do not use it. In Venezuela it is not needed. We are willing to sell it to you at cost.”
He came here with the president of Venezuelan Petroleum and said:
“We are willing to sell it to you at cost with the understanding that any penny you save in those apartments in public housing of what you spent the year–last winter in heating has to go to make changes to the apartments, in the buildings. No one can take that money.”

MR. BORRERO: There can be no profit.

REP. SERRANO: There can be no profit.
So, I called several community groups that already knew Chavez. Because when I had invited Chavez to the United Nations he came and met with all the groups in the Bronx. We entered into a deal with those companies.
And the reason I was criticized–two reasons.
One, because it was Chavez.
And secondly because technically–I didn’t think about it at the time–it was “foreign aid,” it helps the foreigner that was coming to the United States, which is a country that has always given money and has not received.

MR. BORRERO: He inadvertently embarrassed them. It was an embarrassment.

REP. SERRANO: That wasn’t my intention. In the first three years of the program, the rents of all tenants affected in those programs were reduced by $14, $20 per month.
For people earning $12,000 and $15,000 a year, $15 less in rent was a lot of money. And that came about through that ceremony where all the American press came to see.
And that’s where the program grew that was criticized as we were criticized, the one by Joe Kennedy in Boston, and that program grew nationally.
And it was just Venezuela doing what no other American company or American corporation did, selling that kind of oil, heating oil at cost.

PART 2

MR. BORRERO: During–We speak Cuba, Venezuela. There are also other countries about which you have been concerned in the Americas, including what has been Panama, Colombia. You’ve had situations that have formed in those sister countries of ours.
Your position in general today, seeing how this country under this president has worsened–not necessarily Congress but also in the Executive. The executive branch prefers to deal with Russia as well as North Korea and then try to do undue things with North and South Korea and get into trouble about them, there being no military presence there.
What confusion does it create in you–if any–this kind of behavior that is trying to exclude sister countries such as Mexico, and dealing without respect for Bolivia, using the communist or socialist boogey man?
Where are we in the United States right now and Jose Serrano is preparing for retirement?

REP. SERRANO: On December 31 of the year, that is next year.

MR. BORRERO: For next year, 2020.

REP. SERRANO: I’m confused. I’m confused because a lot of what I thought we had surmounted is now stronger than ever.
Because remember, when the President of the United States insulted Cuba, insulted Venezuela, insulted Panama, but at the same time had no relations with Russia, did not want relations with North Korea, he did not want to meet with the Taliban.
He didn’t want to meet with the leader of Iran.
So now we see criticism. For example, Trump wants to end–and he’s started to finish it, but he hasn’t completely done it–the new relationships we have with Cuba, ambassadors.
I was there when they put the Cuban flag in Washington, DC next to the American flag and that for me was a very emotional moment. Because never in my life did I think I was going to see the Cuban flag at an American embassy here in the United States. Vice versa, they did it in Cuba with the American flag.
There’s a contradiction, because he’s attacking countries–

MR. BORRERO: Donald Trump.

REP. SERRANO: Donald Trump. He’s attacking countries that have problems, yes, and that have to deal with certain problems.
But then he’s hanging out–as we say–with people who have a worse record than those countries we’re dealing with.

MR. BORRERO: What’s going on with that American dream; what has happened?

REP. SERRANO: It’s in danger. I didn’t think I was going to see such a hateful man in the White House.

MR. BORRERO: José Serrano was born in Mayaguez in the west of the island of Puerto Rico. He leaves his neighborhood almost at the age of 8. You are now 75.
What I feel impressive is one, that you have not lost your Spanish.
We got here at a time–I’m 68 now and you’re 75–where we had to assimilate.
Assimilating for us and our families was:
“Don’t speak Spanish. Learn English because if you don’t, then you’re noticed.”
José Serrano arrives in New York without knowing a bit of English, as many brothers arrive seeking the American dream. You were able to achieve that dream.
I’d say for me, too.

REP. SERRANO: Yes.

MR. BORRERO: What’s going on with that American dream; What happened?

REP. SERRANO: It’s in danger. It’s in danger because we have something–
Here I’ve seen things one after the other that I thought I would never see. I saw an African American president. I couldn’t believe it. I almost saw a woman president too.

MR. BORRERO: Almost.

REP. SERRANO: Almost.

MR. BORRERO: If it hadn’t been for those Russians, they say. (Laughter.)

REP. SERRANO: Exactly. So, I didn’t think I was going to see such a hateful man in the White House.

MR. BORRERO: Like the one we have now.

REP. SERRANO: Like the one we have now.

MR. BORRERO: That’s a word–that word you use, “hateful”, how do you define it?

REP. SERRANO: Yes. I think he’s got so much —

MR. BORRERO: Hateful.

REP. SERRANO: Not that I hate him.

MR. BORRERO: No, no, no.

REP. SERRANO: That he has hatred.

MR. BORRERO: He exudes hatred.

REP. SERRANO: That’s what he presents before the people. Everyone for him is rubbish and everything is a Tweet that insults someone, and countries are countries that are not worth a penny.
For me, I lived the American dream and I still live it. But it’s in danger because this man is telling a generation no different from mine–
What was different for us? That we were citizens. But for those who hated us, being citizens didn’t matter one bit.
I always remember one of the things that shows you how you adapt. My dad had two years of education and my mom left her school education to go to work in the market square in Mayaguez selling meat with my grandfather, Don Pepe.
My mom had six years of education and reminded my dad every day of her life that she was more educated than he was.
But I think that without realizing it they did something that saved me from another situation and many other parents did the same. And it’s that they were pushing me to learn English, to learn everything American, the New York thing. To love New York. They said:
“This city that takes a lot from you, but it gives a lot.”
They told me that.
So, I lived two lives in high school. I was class president in middle school.
But at home it was Pito.

MR. BORRERO: Pito?

REP. SERRANO: Pito, Pola’s son. “Pito” for Pepito, Pepe.

MR. BORRERO: The nickname for José.

REP. SERRANO: For José.

MR. BORRERO: I like the term you used to define Donald Trump, the current occupant of the White House: “hateful.”
But there’s something else about that man, because he’s like evil.
The body which you have been a part of for so many years–record number and the longest-serving in the federal legislature–you’ve seen a lot of annoying people, some even kind of gross, stupid.
But this man is like a continual thing. And I see it from the outside–I have to confess, Congressman–as if there’s a fear of taking action. And I’m referring to the removal process, the impeachment that’s talked about.
What’s going on? And they keep saying it’s the Senate, that there is a majority of Republicans in the Senate. But there’s like a–is it fear? Is it that they can’t predict what he’s going to do? That they don’t know how he’ll react or are they afraid of his reaction?
Or is it true what Nancy Pelosi says, that it is in next year’s election?
Explain it to me because I don’t understand it yet. I don’t see the reasoning behind this.

REP. SERRANO: I served 16 years in the New York Legislative Assembly, state legislator and now I am in year 29 with plans to serve 30 with God’s help. It will be 46, more than anyone in the history of the Bronx, one of the longest serving, 46 years in New York history. And more than any Puerto Rican including in Puerto Rico.
I’ve never seen a person with such contempt and disrespect for voters, including those who put him there. Including people like Jeff Sessions, who was the first senator to support him. That’s why you would forgive him anything.
I mean, you don’t forgive him for a crime or something, but you keep quiet if he makes a mistake or something. You don’t become his enemy.
He has this situation where he basically believes that he is the most important man in the world, the smartest man in the world.
Because it’s possible that he is important since he is the President of the United States.

MR. BORRERO: Due to office he occupies.

REP. SERRANO: Due to the office he occupies.

MR. BORRERO: And the power that the country has.

REP. SERRANO: The power and the country and the respect it has, which it has lost greatly. Obama lifted it up, George Bush lifted it up, Clinton lifted it up. Everyone lifted it up so that the United States was seen–And we were talking yesterday about 9/11 when countries in the world that live under violence daily actually prayed for America. And I didn’t understand that. They could have said instead:
“Ah, do you see what happened to you now?
No. They felt pain for America. Why? Because they saw us–most of the world–as defenders of peace. Advocates of–daring to use the military, but almost always in favor of justice, democracy and things like that, humanitarian aid.
This man insults every country in the world and we’re going to have to fix this. I don’t know how.
Second, apprehension, fear.
My Republican friends–yes, friends who go to the gym with me in the morning. That I–disregarding their politics–would invite you to my house for dinner. I’d invite them with you to have a soda or something because they’re good people. Soda.

MR. BORRERO: (Laughs.)

REP. SERRANO: They’re good people, but they see the world different from what I see. No? They have a fear. They don’t dare. And I try to bring them in and I say:
“But he insults this one, he insults the other.”

MR. BORRERO: But fear of what? He’s a bully.

REP. SERRANO: That he’s got the best–

MR. BORRERO: He is a bully, an abuser.

REP. SERRANO: Yes. But he keeps showing so far–I think he’s running out of time already–but he keeps showing them that when you’re in a primary with me and we’re both Republicans and you’re with him I’m not, he comes and talks badly about me and people vote for you.

MESSAGE: Coming up, the Congressman dares to talk about what many don’t even dare to mention.

REP. SERRANO: It’s just that this country is so racist. He doesn’t know the damage he’s doing to the nation. I know if they catch me in public now, they’ll say:
“What madness!”
The problem with impeachment–I’m for it. I signed a long time ago for them to continue what was started there.

MR. BORRERO: The process.

REP. SERRANO: The process.

MR. BORRERO: Of that trial.

REP. SERRANO: To see. To determine if there’s cause.

MR. BORRERO: Uh-huh.

REP. SERRANO: That’s what I want.

MR. BORRERO: To see?

REP. SERRANO: Yes, well, because it’s the process.

MR. BORRERO: That there is cause, there is cause, but the process has to–Exactly.

REP. SERRANO: Again–

MR. BORRERO: Be proven.

REP. SERRANO: –be proven. But Nancy Pelosi has an interesting point and I have to admit, I’m not talking out of both sides of my mouth.

MR. BORRERO: Yes. Yes. Yes.

REP. SERRANO: And it’s that nothing we do should help him build his political base. And if not–If we know that there is no will or appetite for the Senate to approve an impeachment, then we’re stuck with the impeachment and he can gain supporter strength and win re-election.
But having told you all that, in life talking about what we talked about on all the previous occasions in this interview, you have to do what you feel is right and if you win that battle, then you won it.
If not, as Pablo Yoruba Guzmán once told me:
“You fought the battle, even if you didn’t win it.”
And that’s where we are. Even if we don’t win the battle, we have to fight it. But people who are reacting to him this every day may continue to wake up.
Such as the big question:
“Is this country as racist as he has made them, or has he aroused fear in a lot of people which manifests itself in something that you and I consider racism?
I mean:
“Be careful, those Mexicans are going to take your work away from you. Be careful, those Puerto Ricans are charging a lot and they’re stealing Maria’s money.”
So, the white middle-class man who has a mortgage on the house, who has two kids in college, and you well know he’s up to here, tight, he doesn’t want to blame his government because he’s a good patriot. So, he blames the neighbor and Trump thrives on that.

MR. BORRERO: Fear.

REP. SERRANO: Fear.

MR. BORRERO: Instill fear.

REP. SERRANO: He doesn’t know the damage he’s doing to the nation.

MR. BORRERO: I ask you to move forward a little; we’re running out of time.
With Donald Trump, we give him a fast forward, we are moving towards what is the year 2020. Elections are held. Donald Trump loses the election.
Do you have any fears that he will bow to the will of the people?

REP. SERRANO: No. That’s–(Sighs.) It’s unbelievable that you’re asking that; you and I are on the same page. Not with–Maybe some people who see this say:
“You shouldn’t say that in public because that causes fear in the people.”
But my greatest fear is that we defeat him in the elections, and he refuses to leave the White House as everyone has.
We saw a white president–

MR. BORRERO: Wait, wait. That he–That he may be defeated and not accept defeat?

REP. SERRANO: And not accept defeat.

MR. BORRERO: And he would cling to power?

REP. SERRANO: To power in some way and that certain bold people will rise up who are against their neighbors.
I know if they catch me in public now, they’ll say this:
“What madness”!
But we’ve seen everything from this man.

MR. BORRERO: Just a moment. To calm my concerns. I want to sleep easy tonight and when this comes out on the air, I don’t want to cause anyone to–
There are processes that you have in Congress to avoid that. Even if he clings to power there are enough mechanisms.

REP. SERRANO: No. It’s not that he clings to power. Maybe I didn’t explain it well.

MR. BORRERO: And what–?

REP. SERRANO: That he doesn’t accept defeat.

MR. BORRERO: Okay.

REP. SERRANO: And that —

MR. BORRERO: But if you don’t accept defeat–excuse me, Congressman–that would be up to him.

REP. SERRANO: Yes, but it gets to a point where the–If you keep insisting in public that someone stole the election or something–
Hillary Clinton could have put people on the street to do demonstrations and things. Al Gore could have done that.

MR. BORRERO: In the year 2000.

REP. SERRANO: In the year 2000. But they got to a point where they decided that the best thing for the nation was to forego it.

MR. BORRERO: But here this man only thinks of himself, in “me-ism”. It’s the “me, me, me, me.”

REP. SERRANO: But I want to be clear. It’s not that he’s going to wield a rifle or anything, but that he generates bad will in a certain group, a segment of the population, telling them that the election was stolen.

MR. BORRERO: You retire. Already in your district to replace there’s a “free for all,” as we Puerto Ricans say. I mean, everybody and their brother is out. There are like eight candidates and many of them serious who are known leaders.
What does José Serrano want for these people you have represented, sacrificed for them, and done so much for them? What does José Serrano seek in the candidate or tell the voters to look for in these people to represent them as you have represented them with a certain dignity? Not always agreeing with them but doing the right thing on their behalf.

REP. SERRANO: They should be faithful to them and be faithful in different ways.
And one thing, that I can say one day in another interview how I achieved it, that they be people who build coalitions.
Dominicans, Puerto Ricans, Africans who are in that district, people from Bangladesh in that district, African Americans, young whites moving into the district now, I want to see a congressman, or a congresswoman follow that line. Or believe in that line that I always believed in, that if this candidate is good, you back him up. It doesn’t matter what the skin color is or the language you speak at home.

MR. BORRERO: And the genre.

REP. SERRANO: Exactly, and gender.
First that.
Second, they understand that the South Bronx always, and maybe some will say that this is an excuse–because of the conditions that still exist in the South Bronx–that I’m giving.
The South Bronx in many ways is like the Lower East Side, “Loisaida”. That’s where a lot of people first arrive and make their way. When they changed my district to include Sound View, I was saying:
And where did the Puerto Ricans who lived in the west of my district go?
When I started walking the streets of Sound View and
Castle Hill, I said:
“Hey, here they are.”

MR. BORRERO: Here they are.

REP. SERRANO: They had bought a little house; they had bought a condo.
So, they should understand that the South Bronx has always attracted the neediest ones.

MR. BORRERO: The greatest achievement you’ve had so far, what has it been? What made you happiest?
But I also ask you:
What was the biggest failure?

REP. SERRANO: I was a dreamer and I always have been. And I thought I could put policies in this country that would completely end poverty. Many have progressed and many of us who were poor are now middle class.
And wherever you look, every day you see more of other non-Puerto Rican groups included in the university, at Hostos College, in Lehman, anywhere. So, there’s success in that.
But I wish I’d seen more accomplishments without the district being ripped off. That is, people who invested in the district, but to improve the district, not for their own pockets.
I am now noticing my greatest achievement and it’s the phrase I’m using:
“I didn’t know so many people loved me.”
I didn’t know so many people cared about me and loved me. What I hear from the people in the street:
“You’re retiring”?
And many of them don’t even know why.
“Oh, my God, I’ve always voted for you. My son votes for you. My grandson votes for you.”
Because I’m now getting the votes of the grandchildren of my first voters. Respect, a lot of respect.
And elected officials talk about me–no matter the problems of the past–as a legacy I leave for them to imitate.
Some days ago, we went to an activity in Concourse Village and each of the African American, Hispanic politicians, who came to the dais, all instead of talking about the activity, were talking about wanting to earn the respect I have achieved.

MR. BORRERO: And for–So that’s what you’re leaving with.

REP. SERRANO: And I owe that to God and my parents. My parents were exceptional people. My parents struggled hard, they worked in factories, they gave me and my brother a way of being respectful. Not with words, not with speeches, but in the way they behaved.
My mom knew that Ms. Juana was sick, she made her a soup from what little there was at home to take her to the other floor of the public housing project. Not with words, not with speeches, but with their example, I always learned how to behave.

MR. BORRERO: Congressman José Serrano, thank you very much.

REP. SERRANO: Thanks to you.

MR. BORRERO: Thank you for everything and thank you for your service.
Many say that his ideas are on the more liberal spectrum of democratic party ideology. However, few have lasted as long as he has. Few dare to stand up for their people as he has done for nearly half a century.
This dreamer now begins a new stage in his life. Although his retirement from the world of politics is imminent, the legacy of Congressman José Enrique Serrano will continue to inspire generations and new leaders to ensure that our voices are heard loudly and always looking forward.

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